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Addenda to the Flora of Peru


J. Francis MacBride


Associate Curator, Department of Botany, Chicago Natural History Museum


Dr. Fortunato Herrera´s important contributions to the general knowledge of the plants of the Cuzco region have aided immeasurably in the preparation of the Flora of Peru, Field Museum Publication, Botany, 13. 1936-1943. many of them are, indeed, the Cuzco species described there in which his distinguished name is associated as collector or as careful recorder; meritoriously his observations have included the uses of plants, their place in folklore, and their native names. In slight recognition of his research I venture to dedicate to him this addendum even though due to present conditions it is incomplete, and based on literature available, not at all on herberia. Nevertheless, I believe, it largely brings to date the nine numbers of the Flora published, particularly, in so far as these have been compiled by me.


I appreciate greatly the opportunity given me by Dr. Vargas to bring this new material together here in honor of his famous countryman, And I thank Dr. Wiggins, Director of the Natural History Museum and Dudley Herbarium of Stanford University, and his associates for the hospitality that made its accumulation possible, as well as Mrs. J. Abbott, librarian, Biological Library University of California, and her assistant for their friendly help in locating some references. In the Department of Botany of the latter I have had the privilege freely given by Dr. Herbert Mason, Curator of the Herbarium, of working at various times since 1940 on the Flora of Peru. The friendship and respect which all the members of the department have shown me, as well as the stimulating environment and sense of freedom of academic life have been encouraging and inspiring. (….continue)



A forthcoming study of “Calceolaria in Southeastern Peru”


Francis W. Pennell





It was at the Third Pan-American Scientific Congress, held at Lima in December 1924, that I first had the pleasure of meeting Dr. Fortunato L. Herrera. Some months later, in April, 1925, I met with him in his home town and experienced more fully the pleasure of his acquaintance. I remember his kindness to us in Cuzco and I recall most happily our journey together to the Inca ruins of Ollantaitambo.


My expedition to western South America, then being made on behalf of the Academy of Natural Sciences of Philadelphia, the Field Museum of Natural History, the Gray Herbarium of Harvard University, and the New York Botanical Garden, was for the purpose of collecting flowering plants and ferns in Peru and Chile. Mrs. Pennell and I accompanied by my niece, Miss Sara M. Pennell, left New York for Lima on December 11th. After the Scientific Congress in late December, we hastened southward to the island of Chiloe. Incidentally, it was advisable to wait until after the seasonal rains for undertaking our primary task of collecting in Peru. We returned in early April, landing at Mollendo and proceeding at once to Arequipa where we collected a rich harvest of plants after the coastal rains of early 1925. From Arequipa we continued on to Cuzco, collecting in route at Chuquibambilla on the puna and for a few hours at the pass of La Raya. We reached Cuzco on April 22nd.


We were in the Department of Cuzco until the middle of May. First, I collected around the city of Cuzco, and our climb up Sacsaihuaman was at the season of most lavish bloom. Then, on April 26th there was a day´s excursion by train to Ollantaitambo where we gathered plants of a more arid and lower-zone flora. But the great excursion was from April 30th to May 9th, eastward over the hills via Coraumpampa and Huancalle to Pisac on the Rio Vilcanota over  the town of Colquepata, thence to the town of Paucartambo on the Rio Paucartambo, and thence northeastward up the last high Andean range to the Paso de Tres Cruces in what the proof sheet of the Puno map, kindly supplied by the American Geographical Society, called the “Cerro de Cusilluyoc”, a name that does not appear on the actual map later issued from the Paso de Tres Cruces on the upper edges of the eastern forest, we followed the new trail from Paucartambo to the Rio Madre de Dios, descending on it northeast area about 2000 meters altitude and above the steep valley of the River Yanamayo. Thence, laden with plant specimens, we returned directly to Paucartambo, and back by a southern route via Vilcanota, Huambutio and Oropesa to Cuzco. Finally, on May 16th we left Cuzco by train for Puno on Lake Titicaca, thence crossing the lake to visit La Paz, Bolivia, and then returning to Arequipa and then to Lima for another month´s collecting in the district of  Canta.


Altogether, my collections from the department of Cuzco comprised 679 numbered collections, nearly wholly of flowering plants. Needless to say, such extensive collections, with each number mostly represented by four or five sheets of specimens, was only possible through the devoted assistance of Mrs. and Miss Pennell.


Among the plants gathered I find that there have already been proposed as new to science 52 species. These have been described by various botanists, mostly of the United States. For my own study I have reserved the Scrophulariaceae, of which a report will soon appear in the proceedings of the Academy of natural Sciences of Philadelphia.


For more than thirty years I have been gathering information concerning this family in the New World. On expeditions to various parts of North and South America I have made field-descriptions of the fresh flowers and obtained other pertinent data. So, in Peru, I noted carefully each species of calceolaria, Bartsia, and other genera. I had with me a list that recorded the place, collector of each of the 158 species of this family known from Peru. Of these only 7 has been based upon specimens from the Department of Cuzco and 5 from that of Puno, so I came to suppose that the species would either prove to occur through the Andes from central to southern Peru or else that the Scrophulariaceae were but meagerly developed in southeastern Peru. But, while on the quick crossing of the puna in Puno I saw only 4 species. That these would prove to be to a good degree localized endemics seemed evident from the occurrence of most of them in definite ecological environments that physiographically must  be registered to local geographical areas. Thus, the most exciting collecting was on May 2nd between Paucartambo and the Paso de Tres Cruces, where on grassy areas and in the groves of trees I found 16 species of the family that I had not seen before. It was physiographically evident that the continuous favorable environment for these particular Scrophulariaceae could not extend southward on the bleak paramo nor northward through the gorges of the lower Rio Paucartambo, nor could it exist westward on the more arid Vilcanota range nor eastward on the wider forested Andean slopes that front the Amazonian plain. The species of the Paucartambo, among which members of the genus Calceolaria were most conspicuous, must be near and wholly endemic, restricted to this and adjoining pocket-like Andean valleys.


Inspection of the map shows that such locally isolated areas, whether of sequestered valleys or of mountain peaks, occur along most of the moist eastern side of the Peruvian Andes. Recent study has shown me how few of the species gathered in Cuzco and Puno occur in Junin and Huanuco, two territories that are now served by the upper Paucartambo and seemingly by the upper Apurimac as well, some species are confined to areas that are surprisingly small. Such endemism is well developed in Calceolaria.


On my return from Peru to this country in July 1925, I wanted to study at once my Andean collections, whether from Colombia, Peru or Chile. But other obligations had to be fulfilled and I was, at that time, without sufficient knowledge of the actual types of described species. Only for Chile were the types mostly preserved in the Western Hemisphere, and an indispensable acquisition from my visit to that country in early 1925 was a series of photographs and occasional small portions of Phillipi´s many types at the Museo Nacional at Santiago. But for Peru and Colombia nearly all the types were in Europe. In 1930, I was able to visit England and France, thus obtaining my own descriptions, often supplemented by photographs of type-specimens there. But I did not then visit Germany, Switzerland or Spain, and plans for so doing in 1940, in connection with the International Botanical Congress to be held at Stockholm, Sweden, were made abortive by the war. I had particularly hoped to see the types of Dr. Fr. Kraenzlin at Berlin, since he was an ardent student of calceolaria and had based many species upon the Peruvian collections of Dr. August Weberbauer. I suppose that these types have now been destroyed but, thanks to the zeal of Dr. J Francis MacBride there survive excellent photographs of nearly all of them. It is most fortunate for Peruvian botany that the Field Museum of Natural History, with the support of funds from the Rockefeller Foundation, should have made such a photographic record of types from many herbaria of continental Europe. A duplicate series of those showing Scrophulariaceae is at this Academy in Philadelphia.


With the assistance that can be derived from such information about the collections on which past species have been based, and with new collections at hand from various more recent gathering, it is a pleasure to turn once more to the study of the Scrophulariaceae of the Andes. Dr. Vargas´ invitation to contribute to a special volume in honor of Dr. Herrera was a welcome inducement to attempt a study of the genus calceolaria in Cuzco and Puno. The specimens seen have been more like those at this Academy, and those barrowed from the Chicago Museum of Natural History (until recently the Field Museum of Natural History) and from the United States National Herbarium. The actual types will be in one or rather of these three herbaria. But I shall take pleasure in sending to the Universidad de Cuzco a series of my own collection of this genus in southeastern Peru that will include isotypes of those new species now being based on my collections of 1925.


I had hope that this study of Calceolaria in Southeastern Peru would have appeared in the Proceedings of the Academy of Natural Science of Philadelphia by this time. But the next one, commenced at the beginning of April, was only completed in the middle of June and the desired drawings of new species have not yet been commenced. Dr. Vargas has most kindly offered to publish the whole at Cuzco, rather that the recension (with keys to the species and discussion) that I had planned to send him. That course would be most appropriate and I fully appreciate the invitation. But it is evident that the whole will be too late for the intended volume and I do not wish to have this tribute to Dr. Herrera deferred for my contribution.


The forthcoming paper will include 35 species of calceolaria from the two departments of Cuzco and Puno. Among these, 19 will appear as new to science. As soon as it is issued, the paper will be sent to Dr. Herrera and I trust that it will convey to him some sense of my regard and gratitude. Of course, I hope that I shall receive from him, and from other friends in Peru, further material of Calceolaria (and of other genera of its family). No other genus of flowering plants known to me combines such uniformity of flowers with such remarkable diversity of foliage and habit as does Calceolaria. The genus occurs throughout the Andes, but nowhere with a greater wealth of forms than in the eastern ranges of the Andes of Peru. Many species must await scientific discovery and even in this limited territory of southeastern Peru, there will be found further remarkable members of this fascinating Andean genus.




Charles Schwinfurth


Botanical Museum of Harvard University



The Department of Cuzco, laying in the southeastern part of Peru, is one of the largest departments of that fascinating country and contains, in the city of Cuzco, the center of its oldest civilization, the seat of the ancient Incas. With great diversity of physiographic features and altitude, it includes terrain ranging from about 250 meters to over 5480 meters above sea level, from wooded uplands interspersed with grassy plains or steppes to snow-capped peaks.


It seems chiefly to be included in the zone of eastern Peru called (by Dr. J F. MacBride, Flora of Peru, Pt. 1 (1936) 70 (Field Mus. Nat. Hist. Publ. 351. Bot. Ser. 13) Ceja de la Montaña or “brow of the forest”. It embraces those regions from about 1800 to 3000 meters elevation. At least most of the orchid collections from Cuzco which I have seen appear to have come from localities included within that range of altitude, with now and then a collection from the next lower zone or Montaña, i.e., below 1800 meters. Each river valley varies somewhat in its vegetative zones.


Despite its size, age of civilization, physiographic diversity and consequent richness of flora, Cuzco was entirely neglected by the many early botanical collectors who made Peru a famous hunting ground. Due to its distance from the coast and its general inaccessibility, this department was first visited by a trained scientist, as late as 1837, in the person of the geologist Dr. J. B. Pentland.


From that time until about 1902, no considerable orchid collections were made in Cuzco. Then and during the following decade Dr. A. Weberbauer of the Berlin Academy of Science collected in Cuzco what proved to be the types of a number of new concepts, notably Epistephium macrophyllum Schltr, Elleanthus igneus Schltr, Ponthieva Weberbaueri Schltr, Epidendrum ardens Kranzl, E. cuzcoense Schletr (E. brachyphyllum Lndl), E. haematanthum Schltr, Laelia Weberbaueriana (Kranzl) C. Schweinf, Maxillaria platyloba Schltr, Ornithidium dolichophyllum Schltr, and Pachypyllum breviconnatum Schltr.


In 1914, Dr. J. N. Rose of the United States Department of Agriculture, while commissioned to study the Peruvian Cactaceae, found in the Province of Cercado an inconspicuous little orchid which was named Aa Rosei by Prof Oakes Ames.


The following years, Drs. O. F. Cook and G. B. Gilbert, representing Yale University, the National Geographic Society and the United States Department of Agriculture, explored rather extensively in Cuzco, their orchid collections being mostly from the Provinces of Urubamba and Convencion, at elevations ranging from 1200 to 3000 meters.


From 1925 onward, there occurred a steady increase in collecting in Cuzco, from which the Orchid Family derived many additions.


In later years, Dr. F. W. Pennell, sent by the Academy of Natural Sciences of Philadelphia, the Gray Herbarium, Prof. Oakes Ames of the Ames Botanical Laboratory and the Field Museum of Natural History of Chicago, botanized intensively in the Province of Paucartambo, his special localities for orchids, as shown by his collections, being near Pillahuata and Paso de Tres Cruces, Cerro de Cusilluyoc, at altitudes of 2000 to 3900 meters. Here on the open grassy paramo, he gathered Habenaria Paivaeana Rchb. F. H. parvicalcarata C. Schweinf, Pterichis triloba (Lindl) Schltr and Altensteinia paleacea Kunth.


Particularly devoted to the Department of Cuzco is Dr. Fortunato L. Herrera whose Flora of Cuzco forms the basis for all taxonomic research on that region and gives many valuable summaries and collectors´ data. His orchid specimens show that during the period between 1928 and 1932, he collected extensively at altitudes of 2000 to 3600 meters in the Valley of Santa Ana of the Convencion and in the Canchis and Urubamba Provinces. It is due to his collecting that the Bolivian Altensteinia Weddeliana Rchb f. the widespread Malaxis fastigiata (Rchb f.) O. Ktze, Pleurothallis serripetala Kranzl, the Venezuelan Epidendrum frigidum Linden ex Lindley and the Bolivian Cyrtopodium Buchtienii Schltr were added to the Cuzco list.


A name widely associated with the several departments of Peru is that of Dr. Weberbauer, of Lima, mentioned above. In 1929, he made many collecting trips to Cuzco, especially in the Lares Valley of the Province of Calca and in the Marcapata Valley of the Province of Quispicanchi. His explorations ranged from 1500 to 3400 meters elevation and included forays into Urubamba and Paucartambo Provinces.


Last but by no means least among the collectors of Cuzco´s rich orchid flora, is Dr. Cesar Vargas, professor of Botany in the University of Cuzco, a worthy pupil of Dr. Herrera. From 1936 until the present time, Dr. Vargas has discovered many novelties among the Orchidaceae, his explorations being chiefly in the Province of Urubamba (Yuncapata, Puyupata, Sayacmarca and Machu Picchu), and in the Province of Convencion Sahuayaco, Sapan-Sachayocc, Pintobamba and Amaibamba, at altitudes of 1000 to 3600 meters. Also he has collected in Paucartambo and Paruro and in the Marcapata district of Quispicanchi.


Prologo del libro  Chloris Cuzconesis

por Luis E. Valcárcel 


Con el presente volumen, la Universidad del Cuzco inicia la serie de libros que publicará periódicamente, en su propósito de dar a conocer la obra científica que se elabora en sus claustros.

Este primer tomo contiene las investigaciones que en el campo de la Botánica ha realizado el distinguido Profesor don Fortunato L Herrera, cuyo nombre goza de las consideraciones que se debe a los espíritus consagrados a las elevadas tareas de la ciencia.

Con “CHLORIS CUZCOENSIS” , el doctor Herrera enriquece su ya considerable bibliografía y la Universidad del Cuzco, puede complacerse en ofrecer al mundo científico este primer volumen de su Anuario que es fruto sazonado de la investigación original, prometedora de importantísimas conquistas en el mejor conocimiento de nuestro medio. La universidad cumple también un alto deber de justicia con el profesor Herrera, al iniciar esta biblioteca con una obra suya.

Quiera el recibir en estas líneas el homenaje de simpatía y admiración bien ganado por el hombre que consagró su existencia al estudio.

Hermosa tarea la del botanista que examina y cataloga, con amor y saber, los mas bellos organismos que la naturaleza ha creado.


La imagen del profesor Herrera se asocia en la contemplación de los campos, entre flores y arbustos, entre bosques y prados. Lo conoce todo. El alma vegetal no tiene para el secretos.

En este mundo florido, ningún problema que torture e inquiete el vivir. Mas cerca del poder creador, el maestro ha adquirido la plácida sonrisa de quien estudia y ama, sin preferencias, a cuanto germina y brota del seno fecundo de la tierra. Sus manos, con fervor y delicadeza, acarician por igual al cactus y a la orquídea.

CHLORIS CUZCOENSIS” es el jardín y la avenida que abren al pensamiento universitario las perspectivas de la propia y original investigación.


                                                                             Cuzco, Julio de 1926

                                                                                Luis E. Valcárcel.



Análisis etnohistórico de una práctica ritual secual

Imelda Vega-Centeno B.


…”No podemos dejar de subrayar al respecto, un último trabajo del Dr. Herrera (1941), donde sintetiza su metodología de trabajo en la investigación etnobotánica que él inaugura: señala tres fuentes para sus estudios: a) los documentos anteriores a 1792, inicio técnico de la flora peruana; b) estudio de los Jampiccactu o puestos de venta de plantas medicinales en uso por la farmacopea aborigen  y  c) las recetas populares transmitidas por tradición oral.


Clasifica luego las plantas en 1) Plantas aborígenes incorporadas a la ciencia, 2) Plantas analizadas por químicos peruanos, pero que no han sido difundidas aún y 3) Plantas propiamente del folklore médico del Perú. Siendo éste último grupo el más numeroso.


Distingue también las plantas medicinales de las venenosas, incluyendo en cada grupo las especies, ubicación geográfica, nombre científico, descripción, sinonimias y utilización. Todo un ejemplo de trabajo científico y de práctica pluridisciplinaria al servicio de la salud del hombre andino”…

“Revista Argentina de Agronomía” (1945)             Revista Arg. Ciencia e Investigación (1945)

REVISTA AGRONOMÍA.-1945,  Vol 10, Nº 40-44

(Órgano del Centro de Estudiantes de Agronomía de la Universidad Agraria La Molina, Lima, Perú)




El 7 de abril próximo pasado dejó de existir en esta capital del Dr. Fortunato L. Herrera Garmendia, uno de nuestros mas preclaros y auténticos valores en las Ciencias Naturales, quién por sus notables trabajos de investigación en la rama de la Botánica en especial, juntamente con sus excepcionales virtudes y espíritu de sacrificio era dueño de una merecida fama que despertaba la admiración y aprecio de sus connacionales, como de los numerosos hombres de ciencia extranjeros que tenían relación con él.


Gran admirador de la Naturaleza y apóstol de la Ciencia, que jamás escatimó esfuerzo alguno en difundir sus preciados conocimientos, dedicándose desde muy joven a la Docencia en colegios del Cuzco, primero y después como Catedrático, en las Universidades Menor del Cuzco y Mayor de San Marcos, de su especialidad, Botánica y ciencia afines.


Por esto, si grande e irreparable es la pérdida que experimentamos, más grande aún es la deuda de gratitud que nuestra Nación ha contraído con el Dr. Fortunato L. Herrera y todos los pasos que se den encaminados al fin de honrar y ensalzar su memoria serán recibidos con franca simpatía y contarían con la incondicional adhesión de los numerosos discípulos, amigos y admiradores del gran sabio desaparecido.


AGRONOMÍA, fiel a su principio de exaltar y dar gloria a la peruanidad, se honra en dar a conocer a sus lectores los hechos mas notables de la vida y obra del gran Naturalista.


-El Dr. Fortunato L Herrera nació en la ciudad del Cuzco, el 16 de diciembre de 1873. Cursó sus estudios primarios, secundarios y superiores en el Cuzco, ingresando a la Universidad Menor - Sección Ciencias, en el año de 1895 y se graduó de bachiller en Ciencias con la tesis “Etnografía de los Indios de Chincheros”, en el año de 1900.


En 1911, en la misma Universidad, se graduó de Doctor en Ciencias, con la tesis “Coordenadas Geográficas de la ciudad del Cuzco y de algunos lugares importantes del Departamento”.


En 1923, fue nombrado Catedrático de Fitografía en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos.


En 1929 fue elegido Rector de la universidad del Cuzco, siendo a la vez Catedrático de Botánica General, Descriptiva y Geobotánica hasta el año de 1933 en que tuvo que hacer viaje a Lima.


Fue fundador y Director del Museo de Historia Natural (1925) y de la revista Universitaria de la Universidad del Cuzco.


Organizó y participó en exploraciones Científicas al interior de la selva y en las zonas del Cuzco, coleccionando numerosas especies que luego fueron catalogadas con la ayuda de notables profesores de Museos y universidades de EEUU y Alemania.


Fue así como se conocieron numerosas especies botánicas originarias de esas regiones y que al ser clasificadas fueron bautizadas y dedicadas al Dr. Herrera.


Fue Director Interino del Museo Nacional de Lima (1933-1934) después fue Jefe del departamento de Arqueología del mismo Museo y en los años 1935 a 1941, Jefe del departamento de Historia del mismo Museo Nacional.


Desempeñó numerosas comisiones como delegado de la Universidad del Cuzco:


-     En misión cultural ante las Universidades e Instituciones Culturales de las más importantes capitales de Sud América (1935)

-     Fue Presidente de la subsección Botánica del III Congreso Científico Panamericano que se realizó en Lima en 1924.

-     Fue Presidente de la Primera Sección del Tercer Congreso Nacional de Química en 1938.

-     Era miembro del Comité Nacional de Protección a la Naturaleza.

-     Colaborador y corresponsal de revistas, boletines y publicaciones especializadas en Botánica en el Perú y el extranjero.

Es autor de un gran número de obras entre las que se puede señalar como principales las siguientes:


n      Contribución a la Flora del departamento del Cuzco.- 1921

n      Chloris Cuzcoensis.- 1926

n      Estudio sobre la Flora del departamento del Cuzco, corregida y aumentada 1933

n      El Mundo vegetal de los antiguos peruanos con E Yacovlef 1934.

n      Catálogo alfabético de nombres Vulgares y Científicos de Plantas del Perú, 1939

n      Sinopsis de la Flora del Cuzco.- Tomo I, 1941

n      Diccionario de Plantas que existen en el Perú.



Numerosas colaboraciones publicadas en las Revistas de la Universidad del Cuzco, del Museo de Historia Nacional, de Ciencias y muchos otros boletines científicos.


Queremos unir nuestra voz para pedir que el Supremo Gobierno haga eco a las sugerencias y recomendaciones del famoso Dr. T. H. Goodspeed, profesor y Director del Jardín Botánico de la Universidad de California, Berkeley y gran admirador del Dr. Herrera, quien en cierta oportunidad sugirió la fundación de un Parque de Reserva Nacional en honor del Dr. Herrera, proposición que también fue hecha en una última sesión del Comité Nacional de Protección a la Naturaleza.



El Museo de Historia Natural “Javier Prado” lamenta hondamente el fallecimiento del notable peruano Dr. Fortunato L. Herrera, acaecido en esta ciudad de Lima, el 13 de abril de 1945.


Durante los últimos ocho años, el Dr. Herrera estuvo muy vinculado a la obra científica de esta institución universitaria y actuó como desinteresado consejero nuestro en todo lo referente a Botánica. En los herbarios del Museo, que él revisaba continuamente, quedan recuerdos valiosos e imperecederos de sus vastos conocimientos en la flora del Perú. El cultivo asiduo de la ciencia amable de las plantas había impreso una marcada huella en el espíritu dilecto de Fortunato Herrera, pleno de sabiduría y de bondad, que ocultaba los méritos propios para poder disculpar los errores ajenos.


Nació en el Cuzco el 13 de diciembre de 1873 y su educación en los colegios y en la Universidad de la gran metrópoli incana, lo consagró como a un genuino representante del más legítimo y ferviente nacionalismo peruano. Desde sus primeras publicaciones reveló una decidida predilección por los temas regionales. Estudió la Etnografía de los indios de Chincheros y se graduó de doctor en Ciencias Naturales presentando en la universidad de San Antonio una tesis sobre “Coordenadas Geográficas de la ciudad del Cuzco y de algunos lugares importantes del departamento”. Después de haberse dedicado a la enseñanza en algunos colegios nacionales y particulares de su ciudad natal, ingresó a la docencia universitaria en 1912 como Catedrático de Botánica, cargo que regentó con notoria competencia hasta 1933 y que definió su orientación hacia el estudio de las plantas, que había de proseguir con perseverancia durante mas de 30 años.


Elegido Rector de la Universidad del Cuzco para el periodo de 1929 a 1933, su actuación se distinguió por importantes reformas educacionales. Ocupó la cátedra de Fitografía en la Universidad Mayor de San Marcos de Lima y últimamente el cargo de Jefe de Seminarios de Botánica.


Fue conducido por sus propios méritos al desempeño de importantes comisiones científicas y recibió señalados honores. Durante el año 1915 viajó en misión cultural ante las universidades e instituciones doctas de Sudamérica. Participó en congresos científicos y fue miembro de las principales instituciones latinoamericanas y europeas, mostrando su reconocido valimiento como hombre de ciencia en el Tercer Congreso Científico Panamericano, en el XXVII Congreso Internacional de Americanistas, en el Primer Congreso Nacional de Química y en otros certámenes científicos. Ocupo asiento permanente en la Academia Nacional de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales como miembro de número y recientemente fue eficaz participante en el Comité Nacional de Protección a la Naturaleza.


Ya en 1940, el titulo excepcional de Catedrático Honorario de la Universidad del Cuzco y la Medalla de Oro que le confirió el H Concejo Provincial de la ciudad que le vio nacer, reflejaron una lata estimación pública por su provechosa labor científica.


Durante más de un cuarto de siglo, el Dr. Herrera colaboró activamente en muchas revistas científicas del país y del extranjero y mantuvo frecuente correspondencia con los más notables especialistas en clasificación botánica de los museos e instituciones académicas de Estados Unidos y de Europa. Todos los órganos de la prensa científica nacional y algunos diarios locales publicaron sus originales estudios sobre diversos aspectos de la flora peruana; y las paginas de nuestro Boletín se engalanaron con la firma del Dr. Herrera en importantes artículos, como el que aparece ya, póstumo, en el presente número.


A principios del corriente año salió a luz un número extraordinario de la Revista de la Universidad del Cuzco, dedicado a rendir al Dr. Fortunato L Herrera un justiciero homenaje, que el ya no tuvo oportunidad de recibir en vida. Bajo la inteligente dirección del Dr. Cesar Vargas, discípulo predilecto del ilustre botánico desaparecido y con la colaboración de algunos científicos prominentes de America, se ha editado un volumen que tiene el significado de un reconocimiento a la meritísima labor desarrollada por el investigador de la flora nacional durante los últimos veinticinco años. La relación de las publicaciones del Dr. Herrera que aparece en la citada revista comprende 121 títulos distintos, entre los que se destacan por su importancia los que se refieren a las descripciones de plantas indígenas del Cuzco, con numerosas contribuciones taxonómicas referentes a determinadas familias botánicas, los estudios sobre la historia de las exploraciones botánicas en el Perú, las originalísimas observaciones de Etnol. Botánica y su laborioso catalogo de los nombres vulgares y científicos de las plantas que existen en el país. Ha quedado inédito un libro de más de 600 páginas, con numerosos dibujos originales de las plantas del departamento del Cuzco.


Atestigua el prestigio del Dr. Herrera y la estimación que supo captarse en los círculos científicos, el crecido numero de 42 especies que le fueron dedicadas por eminentes especialistas y que incluye la creación de un nuevo género Fortunatia, a propuesta del profesor Francis Macbride autor de la novísima “Flora del Perú”. Reproducimos la siguiente relación: Hygrodicranum Herrerai R. J. Williams. Chamaedera Herrerae Burret. Tillandsia Herrerae Harms. Puya Herrerae Harms. Pitcairnia Herrerae Harms. Antheicum Herrerae Killip. Cypella Herrerae Diels. Piper Herrerae Trelease. Peperomia Fortunati Trelease. Peperomia Herrerae Trelease. Rhopalopodium Herrerae Ulbr. Nectandra Herrerae C Schmidt. Cleome Herrerae Macb. Halimolobus Weddelli var Herrerae P. E. Schultz. Escallonia Herrerae Mattf. Lupinus Herrerarum C P Smith. Oxalis Herrerae Knuth. Cedrela Herrerae Harms. Miconia Herrerae Gleason. Thibaudia neo-Herrerae Sleure. Thibaudia Herrera A C Smith. Gentiana Herrerae Reim. Evolvulus Herrerae v Poststr. Citharexylum Herrerae Mansf. Stachis Herrerae Epling. Salvia Herrerae Epling. Calceolaria Herrerae Kranzl. Plantago monticola subsp Herrerae Pilger. Valeriana Herrerae Killip. Apodanthera Herrerae Harms. Siphocampylus corynoides F fortunatus E Wimm. Eupatorium Herrerae Robinson. Stevia Herrerae Hieron. Culcitium Herrerae Mattsf. Hieracium neo/Herrerae Zahn. Bomarea Herrerae Vargas. Gynandropsis Herrerae Macbr. Parosela boliviana var Herrerae Macbr. Palicourea Herrerae Standl. Solanum andigenum var Herrerae Juz et Buk Solanum Herrerae Juz et Buk. Fortunia (Scilla L.) Macbride.


La vida del Dr. Fortunato Herrera tiene un hermoso significado de un ejemplo ofrecido notablemente a la juventud estudiosa del Perú. Las ciencias naturales han llegado a tan incipiente desarrollo en los centros docentes del país, que es digno de rendida admiración el esfuerzo autodidacta  de un hombre que impregnó su propia cultura en las apartadas regiones del Cuzco, donde fue sensible a los encantos de la naturaleza, estudió con perseverancia hasta adquirir un señalado dominio en Botánica y llevo su nombre fuera de las fronteras de la patria.



Boletín del Comité Nacional de Protección a la Naturaleza.- Año 2 Nº 1

Dr. Enrique Gamarra Hernández; Mayo, 1945


El 13 de abril de 1945, dejó de existir, en esta Capital, después de aguda dolencia, el Dr. Fortunato L Herrera. Como maestro universitario, el Dr. Herrera ha rendido lo mejor de sus conocimientos y experiencia a varias generaciones de estudiantes sanmarquinos.


Como miembro destacado del Comité de Protección de la Naturaleza presentó, en diferentes oportunidades, atinadas sugerencias que fueron unánimemente recogidas. Un cálido y merecido elogio póstumo de su persona será contenido en el artículo que va a continuación, debido a quien fuera uno de sus mejores compañeros y amigo, el Dr. Enrique Gamarra Hernández, vinculado al Dr. Herrera por el común apostolado de la enseñanza bajo los vetustos claustros de la Universidad.


Ha causado verdadero sentimiento en el ambiente científico e intelectual del país, el fallecimiento, ocurrido en esta ciudad, de nuestro muy estimado compañero de labores y apreciadísimo amigo, Dr. Fortunato Luciano Herrera y Garmendia, miembro fundador de nuestra institución.


El Dr. Herrera nació en el Cuzco, en hogar patricio ya que sus padres pertenecieron a distinguidísimas familias en cuyo abolengo figuran  los generales Herrera y Garmendia, ambos de destacada figuración en la guerra de la emancipación y en los primeros años de nuestra república.


Alumno destacado en sus estudios de Instrucción Media que cursó en el Colegio Nacional de Ciencias y en la Universidad de San Antonio Abad de su ciudad nativa, mostró, desde sus primeros años, decidida vocación por las ciencias de la naturaleza, especialmente para la “ciencia amable”, la Botánica, que absorbió casi exclusivamente la mejor parte de su vida.


En su afán de conocimientos el Dr. Herrera visitó con admirable perseverancia grandes extensiones del departamento del Cuzco, coleccionando numerosas especies y formando un herbario que se cita frecuentemente en obras de especialización. En este íntimo contacto con la naturaleza se desarrolló su sentimiento de apreciación de las bellezas naturales, sintió la emoción del paisaje y contribuyó eficazmente a que fueran debidamente apreciados los innúmeros panoramas que encierra el territorio nacional.


Casi todos los naturalistas que visitaron nuestro país encontraron eficaz colaboración y sabias orientaciones en el Dr. Herrera, llevando su nombre fuera de nuestras fronteras y haciéndolo conocer en connotadas instituciones extranjeras.


Dedicó también su actividad a las tareas de la enseñanza, ejerciendo el profesorado de Matemáticas, Física y Ciencias Naturales, en la Instrucción Secundaria, dictando con lucimiento la Cátedra de Botánica en la Universidad del Cuzco. Fue también colaborador como Jefe del Seminario de Botánica en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos de Lima, cargo que desempeñaba a su fallecimiento.


Era el Dr. Herrera profundo conocedor del folklore quechua, idioma éste que dominaba perfectamente y que le permitía recoger informaciones de primera mano. Teniendo en cuenta la vastedad de sus conocimientos fue nombrado Director del Museo Nacional de Lima. Después de haber desempeñado los más elevados cargos en la enseñanza ya que fue Director del Colegio Nacional de Ciencias, catedrático en las Universidades del Cuzco y Lima, ejerció también el rectorado de la Universidad del Cuzco, imprimiéndole durante su administración un decidido progreso.


Como homenaje a su labor botánica se le han dedicado numerosas especies vegetales, siendo uno de los estudiosos sudamericanos que ha recibido a este respecto más justiciera apreciación.


En el seno del Comité de Protección a la Naturaleza realizó labor eficaz expresando siempre acertadas opiniones e ilustrando con ejemplar modestia numerosas facetas de la labor que realiza en Comité. Como prueba de sincero aprecio se ha propuesto que uno de los parques nacionales a crearse lleve su nombre.


Todos aquellos que pudimos apreciar los altos quilates de su labor y de su espíritu conservaremos siempre el más cariñoso recuerdo del compañero desaparecido.                                                            E.G.H.